Interview

‘We zijn allemaal onwetenden’

Interview met Niek Hanckmann

Frater Niek Hanckmann, die samen met vijf confraters in de communiteit Eleousa (barmhartigheid) in Vught woont, is sinds 2014 lid van het Generaal Bestuur van de Fraters van Tilburg, een fulltime baan. Daarvoor was hij 17 jaar werkzaam in het onderwijs. Ik praat met hem over één van de geestelijke werken van barmhartigheid, de ‘onwetenden onderrichten’. 

 We bieden twee activiteiten aan in het kader van de ‘onwetenden onderrichten’: Ontmoeting in de moskee en Opvoeden met compassie.

‘Onwetenden….’ is het eerste wat Niek zegt, ‘we hebben het dan niet over mensen die niets weten, maar over hen die iets niet weten. Dat zijn we allemaal. Ik dus ook.’

‘Wanneer ga je onwetenden onderrichten? Soms hoef je niet op de vraag van de ander gaan zitten wachten. Omdat je ziet wat er nodig is. Je loopt het risico dat je arrogant overkomt, maar dat is een risico dat in alle werken van barmhartigheid zit, zowel bij de lichamelijke als de geestelijke werken. Als je het doet met de juiste intentie, vanuit liefde en niet vanuit betweterigheid, kun je het eigenlijk nooit fout doen.’

De moeite waard

 ‘Het heeft heel sterk met je houding te maken, het maakt een groot verschil uit hoe je het doet. Ik ben echt een onderwijsmens en bij jongeren komt mijn barmhartigheid het beste uit de verf. Daar voel ik me het meeste thuis. Bij hen gaat het behalve over kennisoverdracht – je taak als docent – nog meer om wat daaromheen gebeurt. Over de algemene vorming van jongeren, over levensvorming. Daar gaat barmhartigheid een rol spelen. Het is belangrijk dat je iemand buitengewoon serieus neemt. Je zegt tegen de ander: ‘Ik denk dat jij dit kunt. Ik vind het de moeite waard jou dit te laten zien, te leren.’ De belangrijkste rol van barmhartigheid in het onderwijs is dat je mensen in hun kracht zet, je versterkt ze, je tilt iemand op.’

 

'De belangrijkste rol van barmhartigheid in het onderwijs is dat je mensen in hun kracht zet, je tilt iemand op.'

Herkenbaar

‘Tijdens het nadenken over de geestelijke werken van barmhartigheid kwam ik tot de ontdekking dat in onze westerse maatschappij de geestelijke werken van barmhartigheid véél nadrukkelijker aanwezig dan de lichamelijke. Bij de lichamelijke moeten we al bijna in metaforen gaan denken. Wie zijn die hongerigen, die dorstigen, die naakten?’

‘De geestelijke werken dat zijn voor mij gewoon de dingen die ik doe. Dat is hier en nu, in ons dagelijkse leven. Ze zijn veel herkenbaarder voor mij, omdat ik ze zelf ook ervaar. Het is veel gemakkelijker om in te zien dat ik óók diegene ben die onwetend is, die bedroefd is, die lastig is voor anderen. Daarin zit dus een wederkerigheid. De ene keer ben ik het die barmhartigheid betoont, de andere keer mag ik barmhartigheid ontvangen.’

 

Door Tanny van de Ven

 

Niek Hanckmann

Frater Niek Hanckmann, die samen met vijf confraters in de communiteit Eleousa (barmhartigheid) in Vught woont, is sinds 2014 lid van het Generaal Bestuur van de Fraters van Tilburg, een fulltime baan.

Daarvoor was hij 17 jaar werkzaam op een school verbonden aan een kliniek voor kinder- en jeugdpsychiatrie. Hij is geboren in Hoorn (1972) en groeide op in Noord-Limburg.